Дорис Лессинг «Пятый ребенок. Бен среди людей»

Вы здесь

В семье Ловатт четверо прекрасных детей, родители не собираются нажимать на педаль тормоза, и вот у них рождается пятый: агрессивное существо неприятной наружности. Оно лягает мать в утробе, убивает кошку и собаку, мучает брата, калечит одноклассника. Чтобы сохранить семью, отец отдает страхолюдину Бена в спецзаведение, где тот должен погибнуть. Мать, однако, заберет его оттуда, и семья все же развалится; читатель, даже и поверивший в реалистичность этой мрачной фантазии, оставался, тем не менее, в недоумении: то ли это роман о пограничных зонах современного английского общества, то ли фантасмагория о Чужих среди нас?

Промедлив 12 лет, в 2000-м английская писательница сочинила сиквел — где Бену уже 18, хотя выглядит он на все 40; он жрет птиц живьем, во время совокупления кусается, а в «Макдоналдсе» ест только котлету и выкидывает салат и булочку, и, пожалуй, этим список его грехов исчерпывается. Теперь он не столько агрессор, сколько трагически одинокая жертва, испытывающая постоянный страх перед тем, что его накажут за то, что он не как все.

Пещерный герой косвенным образом спровоцировал, по-видимому, и автора на пещерный же способ повествования. Сюжет — вообще непредсказуемый — состоит в том, что Бен безо всяких видимых причин перемещается из Англии во Францию, из Франции в Бразилию; каждый эпизод, надо признать, по-своему любопытен. «Нормальные» люди используют Бена, чтобы затем избавиться от него и избавить нас от своего присутствия в романе,- ну да, классическая кумулятивная сказка про вызывающее симпатию существо, чьи приключения едва ли закончатся счастливым финалом; колобок.

Роман вызывает много вопросов, на которые нет ответа, и не только риторических — вроде того, следует ли жертвовать Другим ради блага Своих и есть ли у Других шанс когда-нибудь преодолеть инстинктивно ощущаемое Нами отвращение к ним, но и в смысле деталей.

Бен ест фрукты, но не ест овощи: а почему? Почему в первой книге он целые дни без ущерба для здоровья проводил на свежем воздухе, а во второй предпочитает сидеть дома, а на улице заслоняться от света темными очками? Почему мать, переехавшая в другой город, сидит на скамейке по старому адресу? Таких «почему» может быть довольно много, и все они складываются в большое слово «неубедительно», хотя должны разве паранормальные явления выглядеть правдоподобно?

В общем, если это и притча, то во втором значении слова: «непонятное, труднообъяснимое событие» — что за притча?

Бэлла Акова

Рекомендуем